Los caminos más cortos con el algoritmo de Dijkstra

Racso
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¡Te doy la bienvenida!

Este playground corto te dará algunos fundamentos sobre el algoritmo de Dijkstra.

Prerrequisitos

Grafos con pesos

En algunas aplicaciones, es útil modelar información con un grafo con aristas con pesos. A esos grafos se les llama "grafos con pesos".

Te estarás preguntando qué son las "aristas con pesos". Mira este grafo:

Grafo de ejemplo

Imaginemos que cada nodo es una ciudad, y que cada arista es un camino existente entre dos ciudades. Ello significa que puedes conducir de A a B directamente. Sin embargo, no puedes conducir de A a D directamente, porque no hay camino entre esas ciudades; en vez de eso, tendrías que ir, por ejemplo, de A a B y luego de B a D.

Ahora bien, no todos los caminos son iguales. Algunos son más largos, algunos no están en buen estado (de modo que debes ir más lento), algunos tienen más tráfico... En resumen: necesitas más tiempo para atravesar algunos caminos que otros. Podemos representar ese tiempo con pesos que asignamos a los caminos (aristas del grafo). En el ejemplo, supongamos que cada número representa el número de horas que toma atravesar un camino. Ello significa que ir de A a B toma 3 horas si usas el camino que las conecta directamente.

Como descubrirás, puedes representar muchas cosas distintas (tiempo, distancia, dinero...) con los pesos en las aristas de un grafo.

Caminos

Supón que te pregunto cuánto tiempo tomaría ir de C a B. Podrías decir que tomaría 7 horas si se toma el camino que las conecta directamente. Sin embargo, también podrías decir que puedes hacer el viaje en sólo 4 horas si vas de C a A y luego de A a B. Hay otras rutas que podrías tomar.

Formalmente, un camino es una secuencia de aristas que conectan una secuencia de vértices distintos. Si no hay aristas paralelas en tu grafo (es decir, aristas que conectan el mismo par de nodos, como si tuvieras dos carreteras conectando directamente las mismas dos ciudades), puedes describir un camino de manera simplificada como la lista de nodos que éste conecta. Por ejemplo, los dos caminos que mencionamos en nuestro ejemplo son C, B y C, A, B.

Los caminos más cortos

Como dijimos antes, toma 7 horas atravesar el camino C, B, y sólo 4 horas atravesar el camino C, A, B. Esos tiempos son los pesos de esos caminos. Así, decimos que el peso de un camino es la suma de los pesos de sus aristas.

Como puedes ver, el camino C, A, B es más corto que el camino C, B. De hecho, es el camino más corto entre C y B (¡intenta encontrar uno más corto!). Por supuesto, en muchas aplicaciones es muy útil tener la capacidad de calcular de antemano cuál es el camino más corto entre dos nodos. ¿Cuál es la ruta más corta que puedo tomar para ir a casa? ¿Cuál es la forma más barata de volar desde Bucaramanga hasta Hawaii? ¿Cómo puedo enrutar este paquete de datos de forma eficiente entre dos nodos de esta red? Ese tipo de preguntas pueden resolverse con algoritmos de enrutamiento y variantes.

Entonces, ¿cómo podemos obtener el camino más corto en un grafo? Hay varias opciones. El algoritmo de Dijkstra es una de ellas; ¡sigue leyendo para saber cómo!

Ejercicio: ¿Cuál es el peso del camino más corto entre C y E?
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